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祭祖的文化意义
2017-05-02 15:34:22 来源:
编辑:曾文静
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作者:张素平

在中国漫长的五千年历史中,祭祖的重要性仅次于祭天。《史记·礼书》中说,“天地者,生之本也;先祖者,类之本也。”意思是祭祀天地,是报答天地覆载之德,而祭祀祖先,则是在尽孝道,感谢赐予生命之恩。祭祀这个社会习俗,具有深刻的文化意义。

祭祖的孝道文化

《孝经》说:“夫孝,德之本也,教之所由生也。”先哲说:“百善孝为先”。“孝”是一切道德的根本,一切教育的源头,也是维系中华民族千万年道统承传的核心价值观。简单的说,中华文化就是“孝”文化。

祭祖正是孝道的体现,是教导下一代如何行孝的教育方法。对于已经离世的祖先尚且恭敬祭拜,对于眼前的父母哪有不恭敬孝顺的道理!所以提倡祭祖就是提倡孝道,就是提倡百善的根本。

祭祖的人伦文化

“生事之以礼,死葬之以礼,祭之以礼”。祭祖一个重要的作用在于能增强族系的血脉联系,保持家庭的和睦。祭祖仪式在相当程度上保证了中国家庭长幼有序、和谐的基石。父母上面有父母,代代往上追溯,过去无始,儿女底下又有儿女,一直往下推演,未来无终。无始无终都是一体,这个叫做孝,所以中国人讲求祭祀,为什么?他们明白,祖先跟我们是一体,即使是几千年的祖先,我们现在去祭祀他们,依然是一体的。这是中华民族生生不息的一个根源、动力。

祭祖的教化文化

随着社会生产力的发展,人们对自然界认知能力的提高,祭祖这一社会习俗逐步摆脱原始宗教和血统观念,其内涵演变为纪念祖先的崇高人格和丰功伟绩,成为圣贤崇拜,成为强势文化传统,形成人文主义的文化价值理想。

荀子曰:“下以教诲子弟,上以事祖考。”通过祭祖的礼仪,教化子孙后代恪守伦理道德;通过对先祖的人格赞扬,教化子孙后代“见贤思齐”;通过对先祖创业精神的弘扬,教化子孙后代知稼穑之艰难……所以,祭祖在很大程度上是一种文化认同的纪念活动。

祭祖这一社会习俗负载了十分丰厚的精神内涵,系连了中华民族文化传统的诸多范畴,经过千百年间无数代际的传承,已经作为一种精神和感情的遗传基因,作用于这个民族的精神发育过程。但愿这一条穿越数千年时空流淌至今的文化血脉,不断流、不干涸。


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